Creative Boss Interview: How natural dyeing genius Jule (from Hey Mama Wolf Yarns) decides what to post about on IG - and what not - and how she uses it for her creative business

As the last interview in my current Creative Boss Interview series that's all about Instagram we have a very special guest today! Jule Kebelmann, the wonderful dyer behind one of my all time favourite yarn companies Hey Mama Wolf, joins us to talk about how to decide what to post about on IG - and what not! - and what she did with her Instagram profile when she had to close her shop temporarily last year when she and her family moved. 

Jule focuses on organic wool that she hand dyes with natural plant dyes. She has an impeccable eye for color, and I've never seen a natural dyer achieve the results that she gets! Her variety of colors and ability to always come up with new tonals, semi-solids and even speckles mesmerizes me over and over again.

Make sure you check out her Etsy shop and her Instagram @hey_mama_wolf_yarns! Jule is currently on a well-deserved vacation, but her Etsy shop is well stocked - I can only recommend you get your hands on one (or two or five) of her wonderful skeins of yarn. If you're in Berlin, you can also see her yarns in person at Wollen Berlin and Wollwind; in Munich Rauwerk stocks them.

English Version (Translation):

Hello Jule - and welcome! Tell us a little bit about yourself :)

I studied textile design and have been teaching knitting courses in Berlin for close to 10 years now. After finishing my studies I worked as a freelance knitwear designer for a couple of small fashion labels in Berlin. Among my most exciting collaborations were projects with Sarah Illenberger and the Babelsberger Studios (Cloud Atlas, Der Medicus).

Over time, I became a real yarn nerd! I dug deeper and deeper into the research behind yarn, learnt how to dye with plants, how to spin and everything about how yarn is produced. One thing struck me though: I didn't find a lot of regional and eco-friendly yarns - and most of them I didn't really like. I founded Hey Mama Wolf a little bit over a year ago to create yarns that fulfilled my aspirations as to how a good knitting yarn should be and to fully dive into the world of dyeing with natural dyes. 

When and why did you start your Instagram feed?

Two of my friends (Silvia @frau_gold and Yrla @yrladenten) used IG to promote their kids clothing label just around the same time that I was founding Hey Mama Wolf. Do check out their feeds - it's worth it!

This is how I came to try Instagram. I started building up my account about a year before I actually founded Hey Mama Wolf so that I could let my followers join in on the founding process. This was really good!

I just LOVE your aesthetic and the way that you integrate nature into your feed. What’s your secret when it comes to taking photos for IG and how do you decide what to post?

I never thought I was a good photographer. Ever since I started my studies I had to do photography, but I preferred to commission others for photos - only since I got my Fairphone did this change! It really does make very good photos. Shooting good photos also got a lot easier since we moved to the countryside. You can always find good locations, great light and interesting details outside.

I also take more risks on how I compose my photos. From the beginning I built the CI (corporate identity) of Hey Mama Wolf on dark, strong colors. This was a conscious decision to set a contrast to the clean, white backgrounds and pictures that were (and are) so prevalent on Instagram and websites. Right now, I try to work on developing this even further.

I also think it's okay to post photos that are not perfect. Sometimes a picture is not perfect, and I might not have the time to take another one, but I still want to tell the story behind it. I should post more photos where you can actually see me - they really work very well. 

It's also important to decide what you don't want to post about. I love baking and I show this in my feed - but I don't post any other food-related things. That would just be too much. I also don't show any pictures of my kids. I know that this would draw a lot of followers, but I think it's very important that children decide themselves how they want to interact and appear in media. As my kids are only 3 and 6 years old, they can't take a well-founded decision in that matter yet. So - no kids, but sometimes I post pictures of things that I make with the kids.

We also decided as a group that we would only show very few pictures of our house. Details are fine, but no pictures of the interior which is sometimes a bit of a bummer. But it's super helpful to know what should not show up in my feed. It really makes everything easier.

It seems like Instagram is quite a strong channel for you to promote your yarns and point people to your shop. What are your main learnings when it comes to how to promote and sell your products through Instagram?

I'm still learning. It works though! I guess that 75% of my customers know me from IG. I can share my passion and meet a lot of passionate people which is great.

You did something super brave last year - you moved from Berlin to the countryside and started to renovate an old water mill. I imagine your life has changed quite a lot during that transition - how did you deal with that when it comes to Instagram and Social Media and which effect didi it have?

I had to close down the shop for two months when we were moving. The background of the move - why and how we moved - was exciting enough though to keep my followers interested. I posted about our dreams and what we were making and working on at that time!

And because I’m always curious how other creatives manage their time: How much time do you spend per day on Instagram and how do you structure it so that you don’t go completely bonkers?

Yeah, how do you? Sometimes I do find it pretty exhausting. But it is effective! And I met so many wonderful people through IG! I would have never believed that. 

For 2017 I made myself a promise: In the mornings, when I'm coming back from dropping off the kids, and in the evenings after they're in bed I check the account once and take care of everything that needs to be taken care of. I also posts during these times - or during my lunch break.

Are there any tools you’re using to manage your account?

No, but I should. I should at least figure out how to deal with hashtags. I still enter them by hand sometimes - madness!

And last, but not least - what are your top three tips when it comes to engaging with your Instagram tribe?

Be authentic. I know, it sounds cliché, but it's true. Don't post if you don't have to say anything, and also be brave enough to gush and be exuberant and speak from your heart.

Bonus question: What are your current three favorite IG accounts?

WOW. Only three??? There are so many great accounts.

German Version (Original): 

Hallo Jule! Erzähl uns ein bisschen über dich :)

Ich habe Textildesign studiert und gebe seit bald 10 Jahren Strickkurse in Berlin. Nach dem Studium war ich als freischaffende Strickdesignerin z.B.  für kleine Modelabels in Berlin tätig. Wirklich spannende Aufträge kamen von Sarah Illenberger und den Babelsberger Studios (Cloud Atlas, Der Medicus). Ich bin mit der Zeit eine richtige Woll-Nerdin (was ist die weibl. Form von Nerd?) geworden. Ich stieg immer tiefer in die Materie ein, lernte das Färben mit Pflanzen, spinnen und immer mehr über den Herstellungsprozess von Garnen. Regionale und ökologische Wollen fand ich nur wenige, und die gefielen mir meist nicht. Vor etwas mehr als einem Jahr habe ich Hey Mama Wolf gegründet, um meine Ansprüche an Strickwolle gerecht zu werden und mich voll und ganz in das Färben mit natürlichen Farbstoffen zu vertiefen.

Wann und warum hast du deinen Instagram-Feed angefangen?

Zwei Freundinnen nutzten IG um ihre Kinder-Modelabel zu promoten, als ich noch in der Gründungsphase war. Die beiden sind es wahrlich wert, auf ihrem Feed vorbeizuschauen: Silvia @frau_gold und Yrla @yrladenten. So bin ich dazu gekommen, es auszuprobieren. Ein Jahr vor der Gründung von Hey Mama Wolf konnte ich so schon meinen Account aufbauen und meine Follower so gar am Gründungsprozess teilhaben lassen. Das war wirklich gut.

Ich liebe deine Ästhetik und wie du die Natur in deinen Feed integrierst. Was ist dein Geheimnis - wie machst du deine Fotos und entscheidest, worüber du postest?

Ich habe mich nie für eine gute Fotografin gehalten. Seit Anfang meines Studiums musste ich mich damit rumschlagen und beauftrage am liebsten andere, das für mich zu tun. Doch seitdem ich mein Fairphone habe, ist das anders geworden. Es macht echt gute Smartphonefotos. Und seitdem wir auf dem Land wohnen, ist es auch einfacher für mich geworden. Draussen finden sich immer gute Orte, gutes Licht und ein paar interessante Details, die sich gut auf dem Foto machen.

Ich werde mutiger, was den Bildaufbau betrifft. Von Beginn an habe ich die CI von Hey Mama Wolf eher auf dunkleren, kräftigen Farben aufgebaut. Das war eine bewusste Entscheidung im Gegensatz zu dem cleanen, weißen Hintergrund/Gesamtbild, was auf IG und als Websites so angesagt war. Das versuche ich gerade mehr und mehr zu entwickeln.

Ich finde es ok, auch Bilder zu posten, die nicht perfekt sind. Manchmal ist es eben so und ich möchte die Geschichte zu dem Bild trotzdem erzählen und habe nicht die Gelegenheit, ein besseres Foto zu machen. ich sollte mehr Fotos posten, auf denen ich zu sehen bin. Das zieht total.

Wichtig finde ich auch, sich klar zu machen, was nicht im Feed erscheinen soll. Ich backe gerne und das zeige ich auch. Andere Food-Geschichten lasse ich sein. Das wird irgendwann zu viel. Ich zeige absolut keine Bilder mehr von meinen Kindern. Ich weiß, dass sie ein Follower-Magnet wären. Aber ich finde es sehr wichtig, dass die Kinder es selbst entscheiden könne, inwiefern sie medial in Erscheinung treten. Da sie erst 3 und 6 Jahre sind, können sie in dieser Sache noch keine fundierte Entscheidung treffen. Also keine Kinder, aber manchmal, was ich mit den Kindern bastel.

Ausserdem haben wir als Gemeinschaft beschlossen, nur wenige Fotos vom Haus selber zu zeigen. Details sind in Ordnung. Auch von den Innenräumen nicht, was ich fast schon schade finde. Es hilft jedoch sehr, zu wissen, was nichts im Feed zu suchen hat. Es vereinfacht das Ganze auch.

Es sieht so aus, als ob Instagram einer der wichtigsten Kanäle ist, über den du deine Wolle teilst und Leute auf deinen Shop aufmerksam machst. Hast du ein paar Tipps wie man seine Produkte über Instagram vermarkten und verkaufen kann?

Ich lerne noch. Es funktioniert jedenfalls. 75% meiner Kundinnen kennen mich über IG schätze ich. Ich kann meine Leidenschaft teilen und treffe viele leidenschaftliche Menschen. Das ist prima.

Du bist letztes Jahr mit deiner Familie von Berlin in die Prignitz in eine alte Wassermühle gezogen. Ich stelle mir vor, dass dein Leben sich dadurch ziemlich verändert hat - hat sich das auch auf deinen Instagram-Feed ausgewirkt?

Ich musste in der Zeit des Umzugs meinen Shop zwei Monate schließen. Die Gründe, warum und wie wir aufs Land ziehen waren jedoch spannend genug, um meine Follower zu interessieren. Ich habe also von unseren Träumen und was wir gerade so machen und basteln gepostet.

Und weil ich immer neugierig bin - wie viel Zeit verbringst du so pro Tag auf Instagram und wie schaffst du es, dass du dabei nicht komplett im "Social-Media-Nebel" versinkst?

Ja, wie? Ich finde es schon manchmal sehr anstrengend. Aber eben auch effektiv genug. Und ich habe so viele liebe Menschen über IG getroffen! Das hätte ichnie geglaubt. Ich habe mir etwas für 2017 vorgenommen: Morgens, wenn ich zurückkomme von der KiTa und abends wenn die Kinderchen schlafen, einmal den Account checken und alles erledigen, was zu erledigen ist. Posten am besten auch in der Zeit oder in der Mittagspause.

Nutzt du irgendwelche Tools, um deinen Account zu pflegen?

Nein, sollte ich aber. Zumindest sollte ich mir etwas wegen der Hashtags überlegen. Die gebe ich z.Z. noch händisch ein. Madness!

Und zu guter Letzt - was sind deine drei Top-Tipps zu Instagram?

Authentisch sein. Jaja, das hört sich abgedroschen an, ist aber so. Lutsch dir nichts aus den Fingern, wenn du nichts zu sagen hast und trau dich aber, auch mal überschwänglich zu sein und von Herzen zu sprechen.

Bonusfrage: Was sind deine drei Lieblingsaccounts? 

WOW. Nur drei??? Es gibt so viele tolle Accounts.

Thank you so much for the wonderful interview, Jule! I can't wait to come visit you in the Prignitz :) Make sure you check out both her Etsy shop and her Instagram feed @hey_mama_wolf_yarns and show her wonderful yarns some love.